Financiación colectiva para proyectos de código abierto. Primer capítulo: Open Hardware

Publicado el 15/03/2011 - Goteo

Economía distribuida, Reapropiación tecnológica, Prosumidores, Estrategias empresariales, Hacking

Contribuidores: Massimo Menichinelli

MakerBot
La apuesta de Goteo es conseguir financiar proyectos abiertos. Para evidenciar que además de abiertos estos proyectos pueden ser sostenibles e incluso rentables, presentamos, junto con openp2pdesign.org el primero de una serie de "artículos-apuntes" sobre modelos de negocios y vías de financiación de proyectos que sin ser software siguen las pautas del código abierto.

Empezamos compartiendo el dedicado a Open Hardware y le seguirán dos más sobre Open Craft y los Fablabs.

Si bien es cierto que alrededor de estas "Open Communities" existen una mayoría de iniciativas no lucrativas y experiencias comunitarias cuya motivación esencial es el aprendizaje y la distribución del conocimiento acumulado de la manera más horizontal posible, observamos que van apareciendo modelos y proyectos que logran un equilibrio entre lo abierto y lo rentable. A continuación encontraréis algunos casos, algunos de ellos con modelos de negocios muy consolidados.

Definiciones de Open Hardware

La definición actual de Open Source Hardware Draft pretende contribuir a proveer líneas-guía para el desarrollo y evaluación de licencias de hardware Open Source (Código Abierto). Se define, pues, Open Hardware como "un término para artefactos físicos tangibles –máquinas, dispositivos, u otros objetos materiales– cuyo diseño haya sido hecho público de manera que cualquier persona pueda modificar, distribuir, construir y utilizar dichos artefactos". La diferencia principal respecto al software Open Source es que mientras el software Open Source es colaborativo, el Open Hardware es derivativo: "aquí el derivado constituye la regla, no la excepción".

El Open Hardware está aún dando sus primeros pasos, al igual que lo estaba el Software Libre en los años 80, cuando empezó el proyecto GNU y antes de que fuera creada toda la infraestructura.
Los proyectos de Open Hardware no están limitados a la producción de gadgets y a proyectos de diseño interactivo, sino que pueden abarcar también proyectos de educación, cooperación y desarrollo en países del tercer mundo.
Patrick McNamara definió 4 niveles posibles de apertura en los proyectos de hardware, que pueden ayudarnos a entender mejor de qué clase de apertura estamos hablando:
 
1.    Cerrado: cualquier hardware que su creador no haga pública ninguna información.
2.    Interface abierta: el usuario dispone de toda la documentación que explica cómo hacer que una pieza de hardware cumpla la función para la cual fue diseñada (mínimo nivel de apertura).
3.    Diseño abierto: la documentación disponible es suficientemente detallada como para que un tercero pueda crear un dispositivo funcional y compatible.
4.    Implementación abierta: está disponible la lista de todos los materiales necesarios para la construcción del dispositivo.

Arduino: un caso exitoso de un proyecto open hardware

Arduino es una plataforma de prototipaje electrónico de código abierto que está basada en un software flexible y fácil de usar. Hasta la fecha, se han producido muchas versiones comerciales del hardware Arduino. Está dirigido a artistas, diseñadores, amateurs, y cualquier persona interesada en crear ambientes y/u objetos interactivos. Es posible leer una introducción exhaustiva a Arduino en la tesis de Alicia Gibbs (PDF).
Podría decirse que Arduino es el proyecto de Open Hardware más famoso. La mayoría de sus placas oficiales son fabricadas por SmartProjects en Italia. Otros modelos como el Arduino Pro, el Pro Mini y el LilyPad son fabricados por SparkFun Electronics (EUA) mientras que el Arduino Nano es fabricado por Gravitech (EUA). En 2006, Arduino había vendido 5.000 unidades; en 2007, 30.000; en 2009 se informaba que Arduino estaba a punto de llegar a los 60.000 microcontroladores vendidos. Las razones   del éxito de Arduino son:
1.       Es un buen punto de partida para proyectos;
2.       Las piezas cuestan $30 USD cada una, así que son baratas y lo suficientemente durables;
3.       Acoge ya a una comunidad vibrante y un ecosistema de negocios en el cual encontrar recursos;
4.       Es un proyecto maduro y lo suficientemente simple para el usuario común.

Los diseños de las placas Arduino están abiertas al público bajo una licencia de Creative Commons Attribution-Share Alike: se pueden producir copias de la placa, rediseñarla, o incluso vender placas que copian el diseño sin pagar una licencia ni pedir permiso (solo se debe hacer referencia en los créditos al grupo Arduino y usar la misma licencia CC). La única parte protegida por propiedad intelectual es el nombre Arduino, que es una marca registrada: si se desea vender placas que usan el nombre Arduino, se debe pagar una pequeña suma (esto es para verificar que no hayan copias de mala calidad que desprestigien el nombre Arduino)
Wired documenta dos modelos de negocio diferentes para Arduino (y otros proyectos de Open Hardware):
1.       Usar open hardware para depender de la experiencia de venta, el conocimiento y los servicios personalizados alrededor del producto;
2.       Vender el hardware tratando de mantenerse un paso por delante/por encima de los competidores en términos de calidad (los usuarios comprarán tus productos porque son mejores que las copias, pero las copias ayudarán a tu producto a hacerse famoso).
Wired concluye, por un lado, que la existencia del Open Hardware es una señal de que el hardware se está convirtiendo en una commodity, por otro lado, que aún no existe un modelo claro de negocio para el Open Hardware: es posible que éste no pueda competir contra un modelo lucrativo pero podría atender nichos de mercado que hasta ahora no han sido cubiertos.

El Mercado del Hardware Abierto

En mayo del 2010 Philip Torrone y Limor Fried recopilaron 13 ejemplos de compañías que están vendiendo hardware open source: de acuerdo con ellos, estas compañías facturan entre todas cerca de $50 millones de dólares y existen actualmente unos 200 proyectos de hardware open source de este tipo. Se prevé que la comunidad de hardware open source pueda llegar a facturar mil millones de dólares en el año 2015. Adafruit, Arduino, Chumby y Liquidware tienen, cada una por separado, ganancias que ascienden a 1 millón de dólares, y Torrone y Fried estiman que llegarán a tener ganancias de hasta $5 millones de dólares pronto (mientras otras compañías alcancen el millón). Sólo Sparkfun tiene ganancias de $10 millones de dólares.

En enero de 2010, Joseph Flaherty calculó que Makerbot (una impresora 3D de código abierto producida por una empresa de 3 personas) tiene ganancias por valor de $1.350.000-1.710.000 (1.800*$750-950). Stratasys, líder de esta industria (la cual usa una tecnología Fused Deposition Modeling similar a la de Makerbot) tuvo ganancias por valor de $124,500,000 USD en el 2008, pero dicha empresa es mucho mayor e invierte considerablemente en investigación y desarrollo.
Queda así demostradísimo que hay posibilidades reales de generar ganancias económicas para proyectos que basan su actividad en dar a conocer a la comunidad (es decir lanzar a su uso público, descentralizar el conocimiento y la propiedad) maneras de hacer, diseños de productos, procesos seguidos, elementos utilizados... Tenemos garantías de que una política anti-capitalista puede prevalecer en un proyecto económico, y que es posible provocar movimiento económico distribuyendo los bienes y no sólo acumulándolos en cuatro bolsillos.

Los modelos de negocio Open Hardware que podremos ver quizá sean, de entre los que se encuentran en este documento, los más cercanos al mercantilismo tal y como lo solemos entender, como intercambio de propiedades materiales por dinero destinado a generar un beneficio económico. Pero incluso encontrándose dentro de una estructura convencional algunos casos de Open Hardware pueden entender y hacernos entender el mercado de manera mucho más abierta.

Modelos de negocio para Open Hardware

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