Financiación colectiva para proyectos de código abierto. Primer capítulo: Open Hardware

Publicado el 15/03/2011 - Goteo

Economía distribuida, Reapropiación tecnológica, Prosumidores, Estrategias empresariales, Hacking

Contribuidores: Massimo Menichinelli

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La apuesta de Goteo es conseguir financiar proyectos abiertos. Para evidenciar que además de abiertos estos proyectos pueden ser sostenibles e incluso rentables, presentamos, junto con openp2pdesign.org el primero de una serie de "artículos-apuntes" sobre modelos de negocios y vías de financiación de proyectos que sin ser software siguen las pautas del código abierto.

Empezamos compartiendo el dedicado a Open Hardware y le seguirán dos más sobre Open Craft y los Fablabs.

Si bien es cierto que alrededor de estas "Open Communities" existen una mayoría de iniciativas no lucrativas y experiencias comunitarias cuya motivación esencial es el aprendizaje y la distribución del conocimiento acumulado de la manera más horizontal posible, observamos que van apareciendo modelos y proyectos que logran un equilibrio entre lo abierto y lo rentable. A continuación encontraréis algunos casos, algunos de ellos con modelos de negocios muy consolidados.

Definiciones de Open Hardware

La definición actual de Open Source Hardware Draft pretende contribuir a proveer líneas-guía para el desarrollo y evaluación de licencias de hardware Open Source (Código Abierto). Se define, pues, Open Hardware como "un término para artefactos físicos tangibles –máquinas, dispositivos, u otros objetos materiales– cuyo diseño haya sido hecho público de manera que cualquier persona pueda modificar, distribuir, construir y utilizar dichos artefactos". La diferencia principal respecto al software Open Source es que mientras el software Open Source es colaborativo, el Open Hardware es derivativo: "aquí el derivado constituye la regla, no la excepción".

El Open Hardware está aún dando sus primeros pasos, al igual que lo estaba el Software Libre en los años 80, cuando empezó el proyecto GNU y antes de que fuera creada toda la infraestructura.
Los proyectos de Open Hardware no están limitados a la producción de gadgets y a proyectos de diseño interactivo, sino que pueden abarcar también proyectos de educación, cooperación y desarrollo en países del tercer mundo.
Patrick McNamara definió 4 niveles posibles de apertura en los proyectos de hardware, que pueden ayudarnos a entender mejor de qué clase de apertura estamos hablando:
 
1.    Cerrado: cualquier hardware que su creador no haga pública ninguna información.
2.    Interface abierta: el usuario dispone de toda la documentación que explica cómo hacer que una pieza de hardware cumpla la función para la cual fue diseñada (mínimo nivel de apertura).
3.    Diseño abierto: la documentación disponible es suficientemente detallada como para que un tercero pueda crear un dispositivo funcional y compatible.
4.    Implementación abierta: está disponible la lista de todos los materiales necesarios para la construcción del dispositivo.

Arduino: un caso exitoso de un proyecto open hardware

Arduino es una plataforma de prototipaje electrónico de código abierto que está basada en un software flexible y fácil de usar. Hasta la fecha, se han producido muchas versiones comerciales del hardware Arduino. Está dirigido a artistas, diseñadores, amateurs, y cualquier persona interesada en crear ambientes y/u objetos interactivos. Es posible leer una introducción exhaustiva a Arduino en la tesis de Alicia Gibbs (PDF).
Podría decirse que Arduino es el proyecto de Open Hardware más famoso. La mayoría de sus placas oficiales son fabricadas por SmartProjects en Italia. Otros modelos como el Arduino Pro, el Pro Mini y el LilyPad son fabricados por SparkFun Electronics (EUA) mientras que el Arduino Nano es fabricado por Gravitech (EUA). En 2006, Arduino había vendido 5.000 unidades; en 2007, 30.000; en 2009 se informaba que Arduino estaba a punto de llegar a los 60.000 microcontroladores vendidos. Las razones   del éxito de Arduino son:

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