La transparencia como parte del modelo de financiación distribuida

Publicado el 22/10/2010 - Goteo

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Playlab Scans
El periodista y psicólogo norteamericano Daniel Goleman introdujo el concepto de la "transparencia radical" en su influyente libro "Ecological Intelligence: How Knowing the Hidden Impacts of What We Buy Can Change Everything". "Tanto a nivel individual como colectivo, si conociéramos con precisión (…) los impactos ocultos de lo que compramos, vendemos o producimos, podríamos moldear un futuro más positivo haciendo coincidir nuestras decisiones con nuestros valores. Los métodos para acceder a esos datos ya forman parte del sistema. A medida que este conocimiento vital llega a nuestras manos, entraremos en una era de transparencia radical. (…) A medida que el control de los datos cambia de las manos de los vendedores a los compradores, las compañías deberían empezar a prepararse para el cambio".

Hoy, este concepto sigue esparciéndose a gran velocidad en la esfera económica, a medida que compañías de distintos tamaños tratan de adaptarse a un mercado inestable y con enormes cambios propiciados por la Red como paradigma de comunicación entre sus consumidores. Wikipedia  define la transparencia radical como "un acercamiento a la gestión en la que (idealmente) todas las decisiones se toman públicamente. (…) Goleman habla del potencial de 'nuevas tecnologías que revelan a través de la transparencia radical el eco-impacto de los productos que adquirimos, con el potencial de llevar a los consumidores a tomar mejores decisiones y a las compañías a reformar sus prácticas de negocios."


En una charla para la conferencia Turning The Tide , el publicista Alex Bogusky establece una comparación entre el hecho de consumir y el acto de votar, y como esta ideal transparencia radical podría acabar equiparando el ejercicio al voto con el consumo: "La transparencia radical tiene el poder de hacernos entender que no solo podemos actuar de forma progresiva, a pequeños incrementos, sino también de manera constante, cada momento del día. (…) Esta idea de que cuando compramos, votamos, ha existido desde hace tiempo, pero nunca ha funcionado del todo. Votas y luego te das cuenta de que te has equivocado, o de que tu voto no ha ido de la mano de tus valores. Las cadenas de suministro son muy complicadas y aunque te especialices en una parte muy concreta de la cadena es difícil realizar el análisis pertinente. (…) Los datos para la transparencia radical están ahí a fuera, cada vez más cerca, y eso es algo muy poderoso. Si unes la transparencia con ese deseo de convertir cada dólar que gastas en un voto, obtienes el potencial para cambiar muchas cosas."

Este fenómeno relativamente nuevo que está obligando a cambiar ciertas reglas a algunos gigantes multinacionales como Walmart o Nike (utilizado también por estos como herramienta de marketing) es de hecho una realidad desde hace tiempo en numerosos proyectos de software libre y abierto, así como otros proyectos colaborativos en la Red (cualquier sistema wiki), que han implementado tradicionalmente una política cercana a la transparencia radical. En su artículo sobre principios de colaboración peer-to-peer, The Foundation for P2P Alternatives destaca la transparencia en su segundo artículo. Como conclusión a ese apartado, el artículo recalca: "Cosas a evitar: datos secretos, procesos secretos, miembros secretos, resultados secretos."

Una búsqueda en Google con los términos "transparency + business" revela a día de hoy una creciente preocupación del sector empresarial por transmitir transparencia en sus políticas corporativas y sobretodo sus relaciones públicas. Esta tendencia (que a juzgar por los artículos relacionados a menudo no es mucho más que una operación de marketing) parece claramente consecuencia de la eclosión de las redes y medios sociales, en los que (al menos en teoría) la transparencia es uno de los pilares del entorno.

En el contexto de los nuevos modelos de economía en red (crowdfunding, microcréditos, p2p lending, etc.) la transparencia juega un papel importante a varios niveles. Muchas de las plataformas de crowdfunding existentes en la actualidad inciden en la transparencia y la claridad como factores de éxito y como requerimientos de su propia red de individuos o instituciones. Eso implica transparencia en todas las fases del proceso de financiación (inlcuyendo la fase posterior, una vez recaudado el capital). En la web de crowdfunding Kickstarter, por ejemplo, una vez finalizado el plazo establecido para la financiación de un proyecto, toda la información relativa a este (desde su descripción genérica hasta los detalles de su financiación) se mantienen online, según Kickstarter, para favorecer la transparencia. Kickstarter obliga también a los responsables de proyecto a comunicar en todo momento a su audiencia el desarrollo de su iniciativa, especialmente en caso de que se produzcan decisiones que puedan afectar la descripción inicial o las fechas previstas para la realización del proyecto. En el blog de Kickstarter, un proyecto que consiguió su objetivo económico escaneó los tickets de gastos para mostrar a los backers a dónde iba su dinero (imágenes aquí y aquí). Aunque este caso es solo un gesto simbólico, en realidad constata una preocupación generalizada por posibles abusos del sistema de donativos/créditos. Para los sitios de p2p lending, el uso de la transparencia resulta crucial para eliminar también las sospechas de fraude que buena parte del público sigue manteniendo respecto a ONGs, organizaciones de ayuda humanitaria e instituciones de caridad. Organizaciones como Kiva , por ejemplo, obtienen una mejor respuesta de sus usuarios potenciales al hacer públicos todos sus datos, incluidos los índices de fraude e impagos.

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En el blog de Kickstarter, el proyecto Playlab que consiguió su objetivo económico escaneó los tickets de gastos para mostrar a los backers a dónde iba su dinero. Aunque este caso es solo un gesto simbólico, en realidad constata una preocupación generalizada por posibles abusos del sistema de donativos/créditos.

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